Qui dit vélo de pro....dit usage intensif

Ce titre peut apparaître comme étant une lapalissade, mais beaucoup l'oublient.Vous n'achetez pas un vélo haut de gamme à un particulier fortuné se faisant plaisir et qui roule...allez, 10 à 15000kms/an au plus.

Non, un vélo de pro est avant tout un outil de travail....mis entre les jambes de coureurs développant des puissances bien supérieurs à tous vos collègues d'entraînement. Un coureur professionnel roule entre 30000 et 40000kms/an. Certes, avec plusieurs vélos, mais si vous achetez son vélo d'entraînement, qui aura en principe roulé toute l'année, attendez-vous à un vélo qui aura roulé pendant 15000kms au moins...par tous les temps et qui aura dû digérer des puissances de travail assez énormes.
Bref, une usure bien plus importante que n'importe quel vélo de particulier.

Si par contre, vous avez la chance de faire l'acquisition d'un des vélos de remplacement d'un coureur, le vélo aura sans doute peu roulé, ayant juste passé ses journées sur le toit des voitures ou dans le camion. C'est là qu'il est important de se déplacer de préférence afin de discuter si possible avec les mécanos de l'équipe qui pourront vous indiquer l'usage du vélo durant l'année.

Un entretien particulier

Partout, vous aurez lu que l'usage du nettoyeur haute pression est déconseillé si vous voulez garder longtemps votre vélo. Chez les pros, les mécanos en usent pourtant. Car ce qui prime pour eux, c'est la rapidité et l'efficacité, plutôt que la longévité. Mais n'ayez pas trop de craintes à ce sujet. En général, les pièces d'usure sont régulièrement changées. Mais prévoyez tout de même un budget pour changer quelques roulements (direction, boîtier de pédalier, ...), au cas où.

Braquets à changer

Les pros roulent en 53x39. Un braquet qui, pour un cyclosportif lambda sera bien trop démesuré. Les coursiers pourront se contenter d'un changement de plateaux. Et sur un vélo de coureur professionnel, le groupe est forcément haut de gamme...le changement de plateaux et pire, de pédalier, sera donc un coût non négligeable.
Il vous faudra compter environ :

  • 200€ pour changer deux plateaux
  • 300/400€ pour remplacer un pédalier double en Compact (Shimano Dura Ace, Sram Red ou Campagnolo Record)

Position sur le vélo

Criterium-Dauphine-2012-Course-CLM-030.jpgUn coureur professionnel est souvent très allongé sur son vélo, ne vous contentez donc pas de prendre la taille du cadre pour la comparer au votre. Il vous faudra faire très attention à la longueur du tube horizontal et de la potence (qui sera peut-être aussi à changer, mais vous pourrez peut-être dasn ce cas vous arranger avec le mécano de l'équipe !) ainsi qu'à la hauteur selle/cintre.
Ce dernier point ne devra pas être négligé puisque le pivot de fourche sera sans doute coupé à ras...impossible donc de remonter la potence, ne serait-ce que de 5mm.

Pas de garantie

Criterium-Dauphine-2012-Course-Givors-La-Clayette-138.jpgCriterium-Dauphine-2012-Course-Givors-La-Clayette-132.jpgVous allez débourser entre 2000 et 5000€ (suivant le vélo) pour un vélo qui ne sera souvent pas couvert par la garantie.
En effet, même si une marque garantie dans le commerce son cadre 5 ans ou à vie, cela n'est pas valable pour les vélos achetés à des professionnels.
Parfois aurez-vous la chance d'avoir un bon contact avec le mécano de l'équipe pro qui pourra faire jouer un échange de cadre....si le contrat avec cette marque est toujours d'actualité, mais n'y comptez pas.
Les cadres carbone sont très résistants, mais en parcourant les forums sur internet, on trouve quelques acheteurs ayant eu la mauvaise surprise de voir leur cadre se fissurer ou carrément casser quelques mois après leur cher achat. Et bien souvent, la part du prix du cadre dans l'ensemble représente une part très importante.

Attention, les photos ci-contre ne sont présentes qu'à titre d'illustration. Une équipe pro ne vous vendra pas un vélo dans cet état qui aura chuté et qui est simplement bon pour la casse.

Cas particulier des vélos de contre-la-montre

Criterium-Dauphine-2012-Matos-CLM-090.jpgUn achat réservé aux coursiers mais qui permettra à coup sûr d'avoir un vélo de très haute technologie pour un prix "raisonnable".

Cas particulier, puisque les vélos de contre-la-montre auront beaucoup moins roulé qu'un vélo réservé aux courses en ligne. Mais une fois de plus, c'est la position sur le vélo qui devra guider votre choix, certains coureurs ayant une position assez extrême que même un coureur Elite ne sera peut-être pas capable de maintenir.

Où acheter un vélo d'équipe pro ?

La plupart des équipes cyclistes proposent leur matériel de l'année écoulée sur leur site internet à partir du mois d'octobre. Mais dépêchez-vous, car les vélos sont souent réservés dès le mois d'août et la demande sur les grandes écuries professionnelles est forte, ce qui laisse assez peu de temps à la tergiversation.
Voici quelques liens vers les principales équipes :